학자금플랜

Financial Aid Package 구성항목 및 특징

2021년 1월도 벌써 막바지에 접어들고 있다. 지금쯤 대부분의 학생들은 원하는 대학에 입학지원서 제출을 마무리 했을 테고, 학자금 신청도 마무리 지었을 것이다 . 학생들과 학부모님들은 합격자가 발표되는 3-4월까지 떨리는 마음으로 합격통지서를 기다리게 된다.

대학으로 부터 합격통지서를 받게되면 학자금 재정보조를 신청한 학생들에게는 Financial Aid Award Letter를 통해 학자금 지급 여부에 대한 결과도 함께 통보 받는다. 학자금 지급이 확정 된 학생에게는 Financial Aid Package 내용이 명시된 Letter가 전달된다. Financial Aid Package란 학자금 을 지원하는 방식을 항목별로 분류하여 나타내는 것을 의미하며, 주요 항목과 각 항목별 특징은 다음과 같이 크게 세가지로 나뉜다.

첫째, Grant다. Grant는 차후에 갚을 필요가 없는 학자금을 의미하며, grant의 종류에 따라 지원하는 기관이 연방정부, 주정부, 학교로 구분된다. Grant의 종류에는 크게 Federal Pell Grant, State Grant, 그리고 University Grant가 있다. 또한, 보통 Scholarship이라고 하면 성적 우수 장학금(Merit-based)을 의미하며, 일부 학교에서는 학자금 재정 보조금(Need-based)로 표기를 한다.

둘째는 Work Study다. Work Study는 근로 장학금의 형식으로, 학생이 학기중 학교에서 일을 하며 스스로 학자금을 보조하는 형식이다. Work Study를 하는 경우, 일반적으로 캠퍼스내에서 할수 있는 일들을 하게 된다. 예를 들면 학과 사무실, 도서관, 연구소, 학교 사무실등에서 전화받는 일이나 서류를 정리하는 일, 연구에 필요한 research 하는 일 등을 하게 된다. 캠퍼스 밖에서 하는 일로는 일반적으로 커뮤니티내 여러기관이나 정부 에이전시 등 비영리단체에서 제공하는 일을 하게 된다. Work Study는 일주일에 maximum 20시간까지 허용 하지만 각 학생마다 연방정부로 부터 받은 Work Study의 금액이 정해져 있어서 그 금액 한도내에서 work study hour이 정해진다.

세째는 Loan이다. Loan은 영주권 혹은 시민권을 보유한 학생에게 학자금 보조를 위해 제공해 주는 대출금으로, 일반인들에게 제공되는 Loan에 비해 상당히 좋은 조건으로 이자율도 매우 낮다. Loan의 종류에도, Federal Loan, University Loan, Parent Loan등이 있으며 종류에 따라 대출을 해 주는 기관과 조건이 상이하다. Parent Loan은 사실상 학부모가 대출받는 금액을 의미하므로, Financial Aid Award Letter에 명시되어 있다 하더라도 결국 해당 학부모가 직접 부담해햐 하는 금액을 의미한다. 부모님의 경우는 Credit에 근거하여 Loan을 일으킬 수 있게 된다. 부모님의 Credit Score가 낮은 경우에는 Loan을 받을수 없는 경우도 있고, 어떤 경우에는 다른 금융 기관의 Guarantee가 필요한 경우도 있어 이자율이 올라 가는 경우도 있다. 일반적으로 Loan은 지원학생이 대학을 졸업한 후에 대출을 해준 기관에 원금과 이자를 일정한 기간 내에 갚아야 한다. 따라서 이자율과 상환기간을 잘 비교해서 선택하는 것이 중요하다.

이처럼, Financial Aid Award Letter는 학교측에서 재정보조 학자금을 신청한 학생에게 학자금 신청 결과를 통보하며, 학교에서 지원 가능한 금액을 Grant, Work Study, Loan등과 같은 항목으로 분류하여 Financial Aid Package를 제시하는 문서이다. 학교마다 표기하는 단어가 다르기도 해서 어떤학교는 Grant 및 Scholarship을 Gift-Aid로 표기하기도 하고, Work Study및 Loan를 Self-Aid로 표기하기도 한다. Gift-Aid는 다시 되갚지 않아도 되는 것이나, Self-Aid나 Loan은 언젠가는 꼭 갚아야 하기 때문에 Financial Aid Award Letter를 받았다고 해서 무조건 해당 내용을 수락하는 오류는 범하지 말아야 한다.

Financial Aid Package가 어떤 항목으로 구성되었느냐에 따라 재정보조 학자금을 지원 받는 방식과 금액은 크게 달라지므로 꼼꼼히 살펴보고 명시된 금액이 충분한지와 어떠한 종류의 보조금인지를 검토한 후 수락 여부를 결정하는 것이 중요하고, 잘못된 선택을 하지 않기 위해선 전문가와 상의하는 것도 좋다.
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CLAUDIA SONG

CLAUDIA SONG

Field Manager
Allmerits Financial

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